Компьютерная скорая помощь

                                          

 

магазин мобильных аксессуаров
 
Вызов мастера тел. 970-0625
8(963)782-5199
{на главную}
[ печать ]


 


2004


ITоги ноября `2004

Здесь ноябрь выдался достаточно приятным месяцем, в том смысле, что мало тенденций, но зато много конечных продуктов. Даже в таком традиционно тихом сегменте, как винчестеры. Впрочем, в основном - благодаря Seagate. Та начала месяц с поставки опытных образцов Serial Attached SCSI (SAS) винчестеров, пообещав начало массового выхода их на рынок в следующем квартале. Продолжила выпуском 400 Гбайт Barracuda 7200.8, топ-модели потребительского сектора. SerialATA и NCQ, разумеется.

И, наконец, закончила месяц, раскрутившись до 15 тысяч оборотов - выпустив в продажу четвертое поколение своих гепардов - Cheetah 15K.4. Здесь также увеличилась плотность записи, что позволило, во-первых, догнать Hitachi, представив 147 Гбайт модель с такой скоростью, а во-вторых, заметно сократило среднее время поиска - с 3.6 до 3.3 мс. Это, между прочим, почти десять процентов разницы. Понятно, что здесь речи о SerialATA не идет - Ultra320 SCSI и Fibre Channel, а с первого квартала, как обещано, еще и SAS.

А вот Maxtor, если верить им, уже предлагает SAS винчестеры подобного класса: в конце месяца компания выпустила сразу две новые серверные линейки -Atlas 10K V и Atlas 15K II, отличающиеся от своих предшественников все тем же увеличенным за счет плотности записи объемом. Atlas 10K V - до 300 Гбайт, Atlas 15K II - до все тех же 147. Среднее время наработки на отказ - те же 1.4 миллиона часов, что и у новых Cheetah, заявленное время поиска - 3 мс.

Hitachi в плане новых продуктов похвастаться в этот раз было нечем, пришлось похвастаться началом строительства в Шеньжене огромной фабрике по производству винчестеров. Делаться будет все, от 3.5 до 1 дюйма, в строй должна войти уже в 2005 году. Винчестеры, несмотря на всю их сложность - это вам все-же не чипы с техпроцессами в десятки микрон.

Кстати, снова о винчестерах. 1'' в ноябре, правда, не было, а вот внешний 1.8'' - был. Правда, от Iomega, так что по большому счету можно в расчет не брать, в виду явной вторичности. Правда, цены, на удивление, радуют - $179 за 20 Гбайт и $279 за 40 Гбайт варианты. Можно подешевле, но тогда и размер будет чуть больше - в прошлом месяце Western предложил свои WD Passport (2.5'' Scorpio во внешнем исполнении), с ценами 200 за 40 Гбайт, и 250 - за 80 Гбайт.

Без экстремизма, но все же кипела жизнь, и в области DVD-рекордеров. BTC продолжает играться с выпуском все новых дисководов со встроенными карт-ридерами всех мыслимых форматов, большинство других крупных игроков, тем временем, выпускает уже следующее поколение 16Х DVD дисководов. Общая характеристика: скорость записи на двухслойные диски - 4X. В остальном есть варианты: перезапись DVD+RW варьируется от 4Х до 8Х, интерфейсы - от Parallel до Serial ATA. Пожалуй, в качестве наиболее ярких представителей новой волны, можно назвать Plextor PX-716SA (SATA) и NEC ND-3520A (ATA).

Особо стоит отметить момент с ценами. Не все дисководы гонятся за скоростями, кое-кто предпочитает получить минимальную цену. А вот здесь хороший пример - LG GSA-4163B. Ну и что, что при записи двухслойных DVD+R на 4Х, перезаписывает DVD+RW он на этой же скорости? Зато розничная цена - всего лишь на уровне 90 долларов. Что уж говорить про менее совершенные дисководы, цены на которые и вовсе падают просто на глазах. Неудивительно, что в такой обстановке Ricoh принял решение выйти из этого бизнеса.

Японцы вообще сдали практически все позиции в этой области, точно так же, как лет десять-пятнадцать назад они сдали свои лидирующие позиции в производстве DRAM. Сегодня дисководы делаются на Тайване, тогда как японским компаниям в основном принадлежит исключительно технологическое лидерство, позволяющее, впрочем, жить на патентные отчисления. Вот и продолжают воевать гиганты за то, кто же из них станет победителем в очередном раунде войны форматов - Blu-ray против HD-DVD.

Здесь в ноябре было лишь две заслуживающих внимания новости. Первая - официальное одобрение HD-DVD такими монстрами Голливуда, как Warner Bros, Paramount Pictures, Universal Pictures и New Line Cinema, противостоящими поддержавшим ранее Blu-ray Columbia TriStar, MGM, 20th Century Fox, и Sony Pictures. С последней и так все ясно, учитывая, что Sony является одним из наиболее ярых пропагандистов Blu-ray, первая студия также принадлежит Sony, за две средних не поручусь, но не исключены похожие варианты.

Из этой же области и поддержание в ноябре Blu-ray такой компанией, как HP, заявившей о намерении ориентироваться во всех своих будущих продуктах именно на Blu-Ray. Я бы очень сильно удивился, если бы один из крупнейших OEM-клиентов Sony, из-за которого она в свое время вообще занялась производством оптических дисководов, заявил бы что-то другое.


ITоги июня `2004

Несмотря на большое количество анонсов новых моделей, чем-то примечательным в области дисководов для оптических дисков месяц не запомнился. Все то же планомерное укрепление позиций 12Х рекордеров с поддержкой двухслойных DVD+R дисков, все те же, не слишком успешные, попытки захватить плацдарм на рынке их 16Х собратьев. Здесь можно отметить тот же BenQ, вот уже который месяц подряд без устали объявляющий на всех углах свой DW1600. Впрочем, кажется, в июле такие дисководы, наконец-то, должны реально появиться на рынке - дефицит мощных лазерных диодов, необходимых для записи 16Х дисков, пошел на спад. Однако, действительно массового предложения раньше августа-сентября ждать все же не стоит.

Но это, пожалуй, даже к лучшему: за это время хотя бы успеют снизиться до более-менее адекватного уровня цены на диски для них. Так, уже в конце июня должен был начать массовое производство двухслойных 8.5 Гбайт дисков один из крупнейших мировых производителей - Ritek.

Впрочем, техническая мысль не стоит на месте, и DVD Forum продолжает самым активным образом выдавать "на-гора" все новые и новые спецификации. Только в июне человечество обогатилось сразу двумя: официальной спецификацией HD DVD-ROM версии 1.0, и спецификацией DualDisc, описывающей диски, фактически представляющие из себя бутерброд из прислоненных друг к другу и слитых в один - CD и DVD. Таким образом, в зависимости от того, какой стороной его вставить в дисковод, его может читать как DVD аппаратура, так и та, что может работать только с CD Audio дисками. Года три назад, эта спецификация пришлась бы очень кстати.

Но в любом случае, июнь для всей индустрии оптических дисков и накопителей на их основе выдался достаточно спокойным. В отличие от сектора жестких дисков. Здесь в кои-то веки решили проснуться их производители, устроившие просто фурор. Неподражаем был Seagate, представивший, как заранее и обещал, сразу 13 новых моделей, от 1'' миниатюрных накопителей объемом до 5 Гбайт, до полноразмерных 500 Гбайт винчестеров. Варьируется все - от скорости вращения шпинделя (3,600 об/мин - 15,000 об/мин), до интерфейсов (от SerialATA до Fibre Channel). Правда, на проявление всех представленных моделей на рынке, Seagate отвел довольно много времени - всю вторую половину этого года.

Заодно, чтобы жизнь медом не казалась, в ознаменование своего прихода на рынок малоформатных винчестеров, компания подала судебный иск, обвиняющий в нарушении ее интеллектуальной собственности одного из нынешних лидеров этого рынка, компанию Cornice. Совсем немного подумав, такой же иск подал и ничем не проявивший себя в последнее время Western Digital.

Лучше бы брал пример с Maxtor, который ни на кого в суд не подавал, зато представил новое поколение семейства MaXLine - MaXLine III, с 16 Мбайт встроенного кэша, и объемами до 300 Гбайт. Разумеется, поддержка технологии года в области винчестеров - NCQ, наличествует. К слову говоря, здесь опять уместно вернуться к Seagate, поскольку его винчестеры с поддержкой NCQ наконец-то действительно появились в розничной продаже.

Но в целом же, однако, активность продолжает фокусироваться в области малоформатных винчестеров, форм-фактора от 2.5'' и меньше. На 2.5'' в июне остановилась Fujitsu, освоившая 100 Гбайт в этом формате. Это, конечно, ноутбуки, причем, не из дешевых. Ступенькой ниже только осваивала производство 60 Гбайт винчестеров, но зато формата 1.8'', Toshiba. Apple, да и Creative, надо полагать, ждут не дождутся новых носителей для iPod и его аналогов. A Hitachi, тем временем, по прежнему планирует укрепление своих позиций на рынке: до конца следующего года в строй вступит новая ее фабрика по производству винчестеров всех форматов, от 1'' до 3.5'', которая обойдется ей во вполне внушительные полмиллиарда долларов.


ITоги мая `2004

Наконец то хоть какие-то новости из сектора классических винчестеров, где Seagate, продемонстрировав скоростные качества Barracuda 7200.7 SATA с поддержкой NCQ (Native Command Queuing), объявил о начале массовых поставок этого накопителя начиная с июня. Вспоминая, что Intel заявляет о сокращении загрузки Win XP, к примеру, на 74 процента при использовании пары NCQ винчестеров, объединенных в RAID 0 массив и о 7-12 процентном приросте производительности дисковых операций при использовании одного NCQ винчестера, данная технология начинает выглядеть одной из наиболее интересных и доступных в этом году. По крайней мере, уж значительно интереснее, чем DDR2, например.

В течение июня же, по слухам, Seagate собирается представить сразу несколько новых своих продуктов из сектора полноформатных винчестеров. Ждем как 10,000 об/мин, так и 7,200 об/мин модели, с объемами от 75 до 320 Гбайт. К сожалению, точной информации об интерфейсах нет, так что будут ли среди 10,000 об/мин винчестеров варианты с SATA интерфейсом - пока не ясно.

Естественно не собирается Seagate забывать и про столь любимый в последнее время производителями рынок миниатюрных накопителей: компания намерена попробовать свои силы во всех форматах, начиная от 1.8'', и заканчивая 0.85''. Пока же с удовлетворением спроса вынуждены бороться лишь текущие игроки, такие как Hitachi и Cornice. Первая вновь заявляет о намерении резко увеличить производство своих 1.8'' винчестеров, столь необходимых производителям плееров, а вторая объявляет о… снижении объема своих 1'' винчестеров Storage Element, добавляя к 1.5 и 2 Гбайт моделям 1 Гбайт накопитель, прямо противопоставляя его 1 Гбайт флэш-картам, имеющим вдвое большую цену.

Впрочем, некоторые производители с ними не борются, а вполне удачно совмещают их с винчестерами, как это сделала Sony в своем HDPS-M1 - 40 Гбайт 2.5'' внешнем винчестере, с интегрированным универсальным картоводом, каковая комбинация в сумме может выглядеть довольно привлекательно для многих из тех, кто плотно занимается фотографией. Iomega же в мае решила не изощряться, заявив два вполне обычных внешних винчестера из серии Iomega HDD Desktop Hard Drives - 160 и 250 Гбайт.

Основные же события продолжают происходить на рынке дисководов для оптических дисков, да и самих этих дисков тоже. В последнее время тема последних стала несколько актуальнее, в связи с выходом дисководов, поддерживающих работу с двухслойными DVD+R дисками. Дисководы есть, а вот с дисками наметилась некоторая напряженка. Которая, впрочем, потихоньку уже начинает рассасываться. Компании-производители дисков пересмотрели свои планы в более раннюю сторону, и уже с конца мая соответствующая продукция начала появляться в продаже, а в июне большинство крупных игроков уже должны начать массовый выпуск.

Единственное, на что они жалуются - это на весьма жесткие правила лицензирования, установленные Philips для выпуска этих дисков. Впрочем, жалобы тайваньских производителей на голландскую компанию становятся уже вполне ритуальными, иногда, впрочем, переходя в более острую фазу, как это случилось и в конце мая, когда они начали судиться, требуя снижения лицензионных отчислений Philips с производимых ими CD-R дисков ни много ни мало - на 90 процентов.

Производители же дисководов продолжают спокойно работать, невзирая на все лицензионные отчисления, которые им также приходится выплачивать. И работать весьма активно. Во-первых, в мае можно было наблюдать прям таки массовый приход 12Х рекордеров, понимающих двухслойные DVD+R диски, на рынок. То есть, фактически, 12Х дисководы, сами то по себе не так уж давно объявленные, пошли в продажу уже обзаведясь поддержкой нового формата.

Во-вторых, вновь пришлось вспомнить о забытом уже DVD-RAM формате - с выпуском универсального GSA-4120B от Hitachi-LG, поддерживающего, помимо всего прочего (включая 12Х запись DVD+R и двухслойные диски) и 5Х запись DVD-RAM дисков. Собирается представить аналогичный дисковод и Panasonic.

Конечно не всем требуются такие скорости и такое разнообразие поддерживаемых форматов и здесь можно порадоваться новостям о том, что отпускные цены на тайваньские 8Х рекордеры в мае упали уже ниже $100. Во многом, благодаря началу поставок, поддерживающих двухслойные диски 12Х рекордеров, стоящих порядка $130-150 в оптовых партиях.

А вот дисководы следующего поколения не то что дешеветь - они и появляться то не слишком торопятся. (Речь идет о Blu-Ray и HD DVD, а не о 16Х). Впрочем, Sony потихоньку работает над этим вопросом. В мае, помимо выпуска трех дисководов для Professional Disc for DATA (тот же Blu-Ray, вид сбоку), стоящих в районе трех тысяч долларов каждый, компания представила монолитный блок оптических головок, объединяющий в себе все необходимое для создания универсальных рекордеров, способных работать сразу со всеми мыслимыми видами дисков, от CD-R, до Blu-Ray.


ITоги января `2004

Такое ощущение, что обычные 3,5'' винчестеры для настольных PC с совершенствованием технологий кончились как явление. Ну в самом деле - после выпуска 250 Гбайт моделей что еще можно предложить рядовому пользователю? 300 Гбайт? А зачем?

Соответственно, и новостей в этой области нет, вообще. Что-то есть только лишь по части интерфейсов. Так, стало известно, что на февральском IDF свет увидят первые варианты спецификаций Serial ATA II Gen1x и Gen2x, где буква x обозначает внешнее исполнение устройств. То есть, к сегодняшним реализациям внешних винчестеров с использованием FireWire и USB 2.0 со временем добавятся и варианты с SerialATA II. И, теоретически, могут вытеснить своих конкурентов в силу скорости (1.5 и 3 Гбит/с, соответственно). Хотя есть у них и свои недостатки - отсутствие унификации по разъемам и питанию для внутренних SerialATA винчестеров и необходимость внешнего источника питания.

Впрочем, со скоростью тоже есть вопросы. По крайней мере, расслабляться SerialATA II, даже с 3 Гбит/c, не стоит, поскольку она пока даже не является чемпионом по быстроте. Ведь специалисты Hitachi уже достигли при использовании интерфейса FCAL скорости передачи данных в 4 Гбит/с против стандартных 2 Гбит/c для этого интерфейса. Так что гонка продолжается, хотя, конечно, нельзя не отметить, что в отличие от SATA, FCAL - исключительно серверная технология.

Возвращаясь же к SATA, необходимо отметить неугомонную Fujitsu, продолжающую выпускать мало того что Serial ATA II Phase I винчестеры, так еще и мобильные, в 2,5'' форм-факторе. В январе она объявила уже новые устройства из этой серии - линейку MHT20xxBH с объемами 40, 60, и 80 Гбайт. 5,400 об/мин, гидродинамические подшипники, 8 Мбайт кэша - все как у взрослых. Так еще и ожидаются уже в апреле.

Fujitsu Serial ATA II Phase I

Интересная тенденция: по 3,5'' моделям новостей вообще нет, по 2,5'' - уже одна, а по 1'' и меньше - сразу несколько. Во-первых, Cornice SE объявила о выпуске уже 2 Гбайт 1'' винчестера (предыдущий был объемом 1.5 Гбайт), так что ждем соответствующий MP3 плеер от iRiver, который уже клиентом компании является, да и еще наверняка желающие подтянутся. Во-вторых, Toshiba, как и обещала, представила на CES 2004 свои 0,85'' винчестеры, самые маленькие на сегодняшний день в мире. Но, при этом, с объемом от 2 до 4 Гбайт! И началом поставок не в каком-то далеком будущем, а уже этой осенью. Осенью же собирается начать поставку (правда, образцов) собственных 0,8'' винчестеров и еще один заметный уже игрок на этом рынке - китайская Magicstor.

И, чтобы окончательно развязаться с темой винчестеров, осталось быстро окинуть взглядом произошедшее здесь в сфере их воплощений во внешнем исполнении. Здесь остается удивлять либо объемами, как это сделала LaCie со своим Bigger Disk емкостью до 1 Тбайт (секрет прост - несколько стандартных винчестеров "в одном флаконе"), или внешним видом и прочими подобными вещами, как та же LaCie с внешними винчестерами дизайна от Porshe Design или Western Digital Media Center - 250 Гбайт внешним винчестером с вмонтированным в него 8-in-1 картоводом.

Western Digital Media Center

Интересно, что решивший заняться внешними винчестерами Transcend стартовал прям таки с подчеркнутым аскетизмом: корпус с интерфейсом USB 2.0 или USB 2.0/FireWire, который может продаваться как сам по себе, так и с установленными в нем 30-80 Гбайт винчестерами. Интересный подход. Уже даже слегка непривычный.

А вот идею, предложенную Hewlett-Packard, аскетичной ну никак не назовешь. Ее технология LightScribe предназначена для очевидного, казалось бы, дела: если у CD-R дисков есть неиспользуемая верхняя поверхность, на которой обычно пишут что-то, соответствующее содержанию, а у дисковода есть лазер, то почему бы ему все эти надписи, рисунки, и т.д., не выжигать самому? Для этого, правда, придется дождаться выпуска дисков с соответствующим чувствительным слоем, и дисководов, обученных этому фокусу. Все это, судя по всему, произойдет в ближайшие пологода, и по цене будет не сильно отличаться от сегодняшних простых собратьев. По крайней мере, производители дисководов и дисков технологию массово лицензируют.

А вот теперь, кстати, можно, наконец, перейти к этим самым дисководам и дискам. Впрочем, ничего сенсационного в январе здесь не происходило, хотя подвижки в лучшую сторону безусловно есть. Так, если 8-скоростные двухформатные дисководы от Hitachi-LG, Teac и Pioneer ничего выдающегося из себя и не представляют (за исключением разве что заявленной особой малошумности у Pioneer DVR-A07-J), то есть слухи и поинтереснее. Уже в марте, на CeBIT, LG вроде бы намерена представить уже прототип 12Х дисковода, что, в общем, то, уже действительно пора, наконец, сделать, так что, вероятно, подобные прототипы мы увидим там не только от нее одной, но и от прочих участников рынка. AOpen, к примеру. Теоретически, кто-то может даже рискнуть продемонстрировать и образцы 16Х моделей, которые должны будут попасть на рынок ближе к концу этого года.

Pioneer

Соответственно, до конца 2004 года, обещает представить соответствующий стандарт - на 16Х DVD+R диски и DVD+RW Alliance, как это было объявлено на CES 2004. Там же были продемонстрированы и первые двухслойные DVD+R диски объемом в 8.5 Гбайт. Эти диски, и дисководы их поддерживающие, появятся на рынке уже весной. Очевидно, конечно, что спецификацию по 16Х дискам DVD-R примет и DVD Forum, но DVD-R начинает интересовать все меньше и меньше.

Что же касается совсем уж будущего, то здесь также продолжается война миров. Toshiba все на том же CES продемонстрировала прототип HD-DVD плеера, вполне совместимый с сегодняшними DVD дисками, что, безусловно, является очень серьезным преимуществом перед Blu-ray Disc. Но к Blu-ray Disc Founders присоединились в этом месяце Hewlett-Packard и Dell, что почти столь же весомо. Ближе к концу года, когда страсти достигнут наивысшего накала, будет очень интересно наблюдать за этой схваткой бегемотов в гостиной.


2002


Дата: 07/01/2003         ITоги декабря `2002


2003


Дата: 13/02/2003                   ITоги января `2003

Было бы уместно начать этот раздел с главного и единственного сообщения в жанре светской хроники: сделка между Hitachi и IBM официально завершена, в связи с чем IBM перестала нести гарантийную ответственность за произведенные ею винчестеры, которая перешла к Hitachi Global Storage Technologies, начавшей свою деятельность с анонса сразу нескольких новых линеек винчестеров. Как то - серверной Hitachi Ultrastar 15K73, где основные параметры ясны уже из названия, 2.5" линейки Travelstar A4K20, судя по заявлению, разработанной для использования в автомобильном оборудовании, вроде автомагнитол или навигационных систем, и, наконец, 1.8" серии Travelstar C4K40 для различных мобильных устройств. Характерно, что все три - достаточно нишевые вещи, так что нам еще предстоит узнать, насколько всерьез компания намерена заняться выпуском винчестеров для PC.

Тем временем, конкуренты, готовясь к грядущим битвам, подсчитывают финансы. По итогам истекшего квартала все три крупнейших производителя винчестеров, Seagate, Maxtor, и Western Digital, оказались в устойчивом плюсе, и только у Maxtor предыдущий квартал был минусовым. Наиболее интересно то, что в минусе остается как раз только Hitachi, которая надеется выйти на уровень прибыльности этой весной.

Еще один производитель винчестеров, правда, исключительно мобильных, производителем их может считаться лишь отчасти - теперь выпуском 1.8" и 2.5" винчестеров для Toshiba займется Matsushita Kotobuki Electronics, что, впрочем, не означает, что и сама Toshiba не будет производить винчестеры под собственной маркой. По крайней мере, 1.8" винчестеров это точно касается. В основном же, компания сосредоточится на дальнейшем развитии технологий, применяемых при их производстве.

 Из реальных же продуктов можно отметить начало поставки Western Digital винчестеров, созданных на базе 80 Гбайт пластин, емкостью от 80 до 250 Гбайт, скоростью вращения 7200 об/мин, и интерфейсом UltraATA, а также появление в продаже одного из последних семейств винчестеров Seagate - Barracuda 7200.7. Куда более насыщенной в последнее время становится сектор внешних винчестеров, благо, что сегодняшние интерфейсы позволяют вполне безболезненно выносить эти накопители наружу. SmartDisk, Melco, Maxtor… USB 2.0, FireWire, и FireWire 800, объемы от 20 до 200 Гбайт, про разнообразие дизайна и говорить незачем. Если бы еще не цена, заметно превышающая цену их внутренних собратьев, можно было бы, пожалуй, и говорить о какой-то угрозе последним, а так… Хотя, с другой стороны, нельзя не отметить, что чем больше объем, тем больше нивелируется эта разница.

    Однако, если мы взглянем на накопители на оптических дисках, то сможем отметить интересный факт: там тоже куда больше, в том числе и в этом месяце, объявляется внешних моделей, однако большим спросом по прежнему пользуются обычные внутренние дисководы. Если же отвлечься от форм-фактора, то можно констатировать, что январь практически ничего нового не принес: 52/24/52 остались в качестве наибольшей скоростной формулы (благо, что 52X CD-R диски уже представлены), 800 Мбайт - в качестве наибольшего (из реально имеющихся на массовом рынке) объема CD.

Из самых громких новостей в этом секторе - вполне логичные слухи о намерении Yamaha выйти из бизнеса по производству CD-RW дисководов, где она в последнее время отнюдь не являлась ключевым игроком, а также слухи о том, что в марте возможен некоторый рост цен на CD-R/CD-RW диски, который, впрочем, если и состоится, то будет так быстро компенсирован, что конечный потребитель вряд ли его заметит, и, наконец, инициатива Sanyo, вышедшей на рынок с новой технологией DOA. Drive Open Architecture обещает пользователю CD-RW дисковода такую гибкость, какую он никогда еще не имел, позволяя программно менять широкий набор его характеристик, от скорости работы, до изменения метода чтения (CAV или CLV), или смещения скоростных зон в случае Z-CLV.

Этажом выше, на рынке DVD дисководов, жизнь кипит несколько веселее, что вполне понятно, учитывая, что CD-RW дальше усовершенствовать уже практически невозможно, а тут еще есть какой-то простор для творчества и завоевания места под солнцем. Только в течение января были объявлены новые DVD+R/RW накопители от Verbatim, Plextor, Philips, причем скорость записи DVD+R дисков у них составляет уже 4X (4.7 Гбайт диск пишется примерно за 15 минут), а минимальная цена уже снизилась ниже $300.

Учитывая, что такова же минимальная цена и на мультиформатные модели, умеющие работать как с DVD+R/RW, так и с DVD-R/RW дисками (например те, что были недавно представлены TDK или Sony), то при прочих равных, разумеется, имеет смысл предпочесть именно их. Хотя, с другой стороны… Как правило, человек пишет диски именно для себя, или, по крайней мере, твердо знает, на какой аппаратуре их будут писать. А представить себе, что человек покупает мультиформатный дисковод, по десятку DVD+R и DVD-R дисков, и пишет то на тех, то на тех, для разнообразия, достаточно трудно.
И, наконец, нельзя не отметить повысившуюся активность на рынке миниатюрных носителей информации. Тут и Hitachi, представившая 4 Гбайт винчестер из серии Microdrive, обещающая выпустить его этой осенью (во что вполне верится), и StorCard, объявившая о создании технологии, позволяющей хранить до 5 Гбайт данных в карточке, размерами с кредитную, и обещающая вывести ее на массовый рынок во второй половине года с ценой порядка $100 за дисковод, и $15 - за карту. А вот в это верится уже с некоторым трудом, уж больно много таких обещаний слышали мы за последнее время. Хотя чисто с технической точки зрения - все вполне реально, но дело то тут не только в технической стороне вопроса.
Дата: 08/03/2003            ITоги февраля `2003

Время идет, и винчестеры со скоростью 10,000 об/мин уже начинают вплотную приближаться к границам обычных PC, как, например, это делает Western Digital Raptor – 10К об/мин, Serial ATA, время доступа 5.2 мс, объем 36 Гбайт, пятилетняя гарантия... Это, конечно, не PC, но уже и не серверный винчестер c FibreChannel интерфейсом. Назовем это винчестером для рабочих станций, на чем и успокоимся. Пока, конечно, ненадолго, пока подобные модели не придут на каждый стол.

Хотя, если уж на стол, то это скорее будет другой винчестер от WD – Caviar FireWire/USB 2.0 Combo, внешний красавец со скоростью 7,200 об/мин, 2 Мбайт буфером, и 120 или 200 Гбайт объемом. Вот это уже ближе к обычному пользователю, как по сроку гарантии (один год), так и по цене – $299 и $399, соответственно. Для подобных продуктов и подобных объемов, цены, кстати, более чем вменяемые!
Но вернемся к Serial ATA, а значит – и к одному из ее отцов-основателей, Seagate. Которая на IDF в очередной раз продемонстрировала в действии SATA систему, на этот раз это была Barracuda 7200.7 с Native Serial ATA интерфейсом, то есть – Serial ATA + набор команд Native Command Queing, отвечающий за оптимизацию работы с очередью команд, что-то вроде того, как действует набор команд у SCSI.
А рядышком, тем временем, Intel, Silicon Image, и Philips, демонстрировали DVD+RW дисковод с поддержкой все того же Serial ATA, причем – в действии: демонстрировалась запись видео на DVD+RW диск в реальном времени. Неудивительно, что такие диски становятся все более дефицитным товаром: Ritek и CMC уже заявили о своих планах перебросить часть своих CD-R линий на перезаписываемые DVD диски. В том числе и DVD-RW, скорость записи/перезаписи на которые Pioneer и TDK намерены в обозримом будущем поднять в разы – в четыре-в пять относительно сегодняшней, причем – уже в 2004 году.
Пока же мы, в основном, продолжаем пользоваться CD-RW дисководами, хотя и не совсем теми, что объявил в феврале европейский TEAC – два внешних, 52/24/52 и 24/10/24, и один внутренний DVD/CD-RW, 8/24/10/24, причем, с интерфейсом USB 2.0. Довольно экзотические штучки, не для среднего пользователя. Так же, как и выпущенный Samsung сверхтонкий DVD/CD-R дисковод SU-408, толщиной всего 9.5 мм и весом в 145 грамм.

                           Внешний WD Caviar                                                                         Внешний TEAC
Впрочем, Yamaha уже и подобным нас вряд ли порадует – компания официально подтвердила слухи о своем уходе с рынка CD-RW дисководов: CRW-F1 стал ее лебединой песней. Впрочем, теперь больше сил у нее останется для DVD+R/RW моделей, где, собственно, мы и ждем от компании новых результатов.
И, напоследок, чуть-чуть традиционной светской хроники: Blue-Ray Disc консорциум объявил в феврале о начале лицензирования набора технологий, определяемых этой спецификацией. Альтернативный будущему формату от DVD Forum, который будет основываться на Advanced Optical Disk System от NEC и Toshiba, Blue-Ray обойдется лицензианту в сумму, не превышающую 60 тысяч долларов, но лицензионное соглашение не содержит никаких гарантий относительно того, станет ли Blue-Ray победителем в грядущей войне стандартов.

08/04/2003   ITоги марта `2003

Если б кому-то, совершенно незнакомому с отраслью, рассказать о том, что за продукты представлялись в марте, у него могло бы сложиться несколько искаженное представление о сегодняшних винчестерах: независимо друг от друга представлено сразу две модели накопителей с 1'' форм-фактором, объемами в 1.5 и 2.4 Гбайт, предполагаемые оптовые цены, соответственно, порядка $100 и $150, что в обеих случаях заметно дешевле, чем в случае с 1 Гбайт Hitachi (IBM) Microdrive аналогичных габаритов. Технология созрела для массового рынка, со всеми вытекающими последствиями.

Для полного комплекта добавим новые 2.5'' винчестеры от Fujitsu, эти, правда, уже со вполне привычными для обычных 3.5'' накопителей объемами до 80 Гбайт, достигнутыми за счет очередного рекордного увеличения плотности записи, и мы получим полное засилье мобильных продуктов в секторе.

Ну, в общем то, это справедливо - после выхода первых Serial ATA моделей, на рынке обычных винчестеров для PC действительно ничего нового не происходило. Там наиболее интересные события марта вообще происходили в смежном секторе - RAID контроллеров, где производители отчаянно принялись конкурировать друг с другом. Во многом определяющим здесь является грядущий выход ICH5R, южного моста Intel со встроенным RAID 0 контроллером, который, как ожидается, должен будет потеснить с рынка недорогих RAID контроллеров всего его сегодняшних лидеров.

Вроде Promise, собирающейся в ответ резко уронить цены на свою продукцию, и представляющей свой новый чип - полнофункциональный Serial ATA RAID контроллер RocketRAID 1542. Впрочем, ей следует приглядывать не только за Intel - в апреле свой Serial ATA RAID контроллер должен представить SiS, а VIA уже сделала это в марте, объявив VT6420. Впрочем, у этих то контроллеры выделенные, а не интегрированные, так что с ними Promise и компания еще вполне поспорят. До тех пор, пока интеграцией не займутся и тайваньцы.

Но вернемся к накопителям. В оптике, по крайней мере, классической, особых новинок нет - все то же засилье DVD+R/RW (именно так - комбинацией, а что-то одно или другое) во внутренних линейках, и DVD-R/RW - во внешних портативных. В качестве представителей тенденций, которые проявятся на рынке в ближайшем будущем, по привычке можно рассматривать представленный Sanyo на CeBit DVD+R/RW дисковод CRD-BPDV2. Поддерживается HD-BURN - технология, позволяющая записывать на обычный CD-R диск вдвое больше данных, до 1.4 Гбайт. По слухам, добавить поддержку DVD-R/RW Sanyo могла бы лишь изменением прошивки, но не стала делать этого по политическим соображениям, тем не менее, с технической точки зрения это просто, и будущее - за комбо-приводами.

   
     Sanyo CRD-BPDV2                                                                                                          Голубой лазер от Sanyo

Тайваньцы готовы выпускать их в массовом порядке, но их подводят японцы, являющиеся практически монопольными производителями оптических головок, с производством которых они, пока справляются не самым лучшим образом - дефицит должен рассосаться лишь во второй половине этого года. Японцы обещают постараться: Sony, к примеру, за этот год должна увеличить их производство со 180 тысяч до 1.9 миллионов, а Sanyo - со 160 тысяч до 8 миллионов штук в год.

Впрочем, у них хватает и других забот, и других головок. С апреля Sony собирается уже начать продажи первого Blue-ray дисковода, BDZ-S77, работающего с 23 Гбайт дисками стоимостью $28 (сам привод обойдется в $3800), Sanyo же в марте представила свой новый полупроводниковый лазер для таких продуктов, причем, за счет того, что пиковая подводимая мощность увеличена с сегодняшних 50 мВт до 100 мВт, это делает возможным создание устройств, работающих уже с двуслойными Blue-ray дисками объемом в 54 Гбайт! Впрочем, пока что о таких высотах остается только мечтать - массовое производство запланировано лишь на октябрь.


10/06/2003          ITоги апреля `2003

В принципе, уже можно было бы привыкнуть к тому, что новостей по поводу обычных, "классических", если можно так выразиться, моделях, становится все меньше и меньше. Из апрельских можно упомянуть разве что появление в розничной продаже 10,000 об/мин Serial ATA Raptor от Western Digital. 36 Гбайт модель стоит порядка 170-180 долларов, что примерно равно стоимости аналогичных Ultra320 SCSI моделей.
Наверное, так же, как и другой новинке компании - 250 Гбайт внешнему винчестеру с интерфейсами USB 2.0 и FireWire. Этот, правда, со стандартными 7,200 об/мин, но у него и задачи другие. Что подчеркивает в том числе и прозрачный корпус с подсветкой. И стоит это удовольствие - $450.

Падать точно есть куда. Тем более, что конкуренции в этом секторе в последнее время хоть отбавляй, и степень ее все увеличивается. К примеру, в апреле же 200 Гбайт FireWire винчестер объявила и Logitec
Еще один популярный подвид этого направления - внешние микровинчестеры

IBM в апреле отметилась здесь 20 Гбайт малышом с интерфейсом USB 2.0, весящим всего 241 грамм. Классический принцип работы с использованием магнитного хранения информации обеспечивает дешевизну продукта (порядка $300), хотя скоростью он похвастаться, к сожалению, не может: 900 Кбайт/с при чтении, 700 - при записи. Альтернатива - карманные диски MicroGB+ от WiebeTech, на базе обычных 2.5’’ миниатюрных винчестеров, используемых в ноутбуках. Плюсы очевидны: тут и объем, от 20 до 80 Гбайт, и скорость, и стоимость.
Приятно отметить, что дела у производителей винчестеров в последнее время идут весьма неплохо - судя по подведенным итогам минувшего квартала. Seagate закончил его с прибылью в 174 миллиона долларов на фоне объема продаж в 1.62 миллиарда долларов. Western Digital - 54.5 и 706 миллионов долларов, соответственно. Весьма неплохой результат для сегодняшнего состояния IT индустрии - производители памяти отдыхают.
Кстати, возвращаясь к внешним микровинчестерам. Интересным направлением в последнее время здесь являются разнообразные гибриды и нишевые продукты на их основе. Например, пресловутый фотоальбом Nixvue, в апреле проявившийся в виде облегченной версии - без встроенного 2.5’’ винчестера, но с предложением пользователю купить тот, который ему персонально наиболее симпатичен. Все остальное осталось прежним - и интерфейс USB 2.0, и слоты для чтения Compact Flash карт.
Альтернативой выступает комплект от Apacer для подобных же целей. Только здесь в качестве основного носителя информации выступает не винчестер, а портативный внешний CD-RW дисковод, в корпусе которого размещены слоты для шести типов флэш-карт. При стоимости подобного решения в $300, собираясь в длительную поездку есть смысл задуматься.

Apacer Disc Steno CP100 CD-RW + 6 in 1 Card Reader                                                   52/32/52 PlexWriter Premium

Что же касается "чистых" CD-RW дисководов, то здесь по прежнему процветают два направления: либо внешние, либо комбо, с возможностью чтения DVD-ROM. Те редкие уже встроенные ATA модели, что умеют работать только с CD, либо представляют из себя совсем уж оптимизированные донельзя, и, соответственно, удешевленные по максимуму, модели, вроде 48/24/48 дисковода, представленного Mitsumi, либо же это пик технологий, как новые 52/32/52 PlexWriter Premium - с возможностью записи на диск до 1.2 Гбайт и парольной защитой данных.

Почти та же ситуация складывается и на рынке DVD дисководов - про обычные модели уже почти и не слышно: либо комбо, способные работать со всеми мыслимыми форматами, либо внешние приводы, которых с каждым днем объявляется все больше.
Впрочем, все это - уже вчерашний день. В апреле Sony объявила первый свой (да и вообще - первый) дисковод для PC, использующий голубой лазер - BW-F101. Устройство стандартного формата 5.25’’, с интерфейсом Ultra160 SCSI, способно записывать 23.3 Гбайт диски со скоростью до 9 Мбайт/с, и стоит порядка 3 тысяч долларов. Желающие смогут приобрести его уже этим летом.


10/06/2003        iТоги мая 2003 года

Тенденции к миниатюризации отлично просматриваются на примере анонсируемых в последнее время винчестеров: в мае, например, все интересные новинки имели форм-фактор 2,5 дюйма и менее.

Компания Hitachi Global Storage Technologies представила 2,5-дюймовый мобильный винчестер Travelstar 7K60 со скоростью вращения шпинделя 7200 об/мин и миниатюрными «femto»-головками. Помимо этого, в том же семействе Hitachi анонсировала выпуск еще одной линейки 2,5-дюймовых моделей Travelstar 5K80, со скоростью вращения шпинделя 5400 об/мин, емкостью от 20 Гб до 80 Гб.

Компания Fujitsu в мае начала производство семейства 2,5-дюймовых high-end винчестеров для мобильных ПК MHT20xxAH. Новинки поддерживают скорость вращения шпинделя 5400 об/мин, обладают увеличенным до 8 Мб буфером, Сейчас момент серия MHT20xxAH представлена моделями емкостью 40 Гб, 60 Гб и 80 Гб. Высокая плотность записи до 69 Гбит на квадратный дюйм, обеспечивается применением пластин с технологией GDT (Glass Direct Texture), уже известной по предыдущим сериям винчестеров от Fujitsu.

Перефразируя известную поговорку, можно сказать «дальше меньше»: в самом конце месяца компания Cornice объявила о начале поставок первого поколения своих сверхминиатюрных «накопительных элементов» Cornice Storage Element (SE) емкостью 1,5 Гб.

Помимо миниатюрных размеров, новые накопители отличаются от привычных винчестеров тем, что, например, 1,5 Гб драйв Cornice SE выполнен всего лишь из 31 электрического компонента и трех чипов, в отличие от 110 компонентов и шести микросхем, применяемых, например, в IBM Microdrive.

В первую очередь, естественно, хочется отметить классические полноразмерные 3.5'' диски. Каковых, впрочем, в мае было представлено всего лишь два, зато - с неплохим соотношением цена/качество (надо полагать, учитывая производителя). Samsung SpinPoint V80 и P80 - оба с объемом в 160 Гбайт и скоростью вращения шпинделя, соответственно, 5400 и 7200 об/мин. Из ранее заявленных моделей можно отметить начало розничной продажи Western Digital Raptor (по утверждению самой WD - реально был замечен в рознице и раньше) - SATA винчестер имеет объем 36.7 Гбайт и скорость вращения шпинделя в 10000 об/мин.

Впрочем, для новых моделей, судя по всему, вполне может найтись и нишевой рынок. По крайней мере, Seagate, со своими 2.5'' винчестерами сразу изначально нацеливается именно на него - на рынок серверных систем. Уже давно понятно, что рост объема винчестеров, равно как и рост объемов памяти, в последние годы несколько превышает рост запросов программного обеспечения. Так что уменьшение габаритов становится даже более важным делом, особенно для специфических рынков, типа тех же ноутбуков: или стоечных серверов. Впрочем, инициатива Seagate нацелена лишь на 2004 год.

Другим, более привычным нишевым рынком, уже традиционно в последние три-четыре года является рынок внешних винчестеров, чему, несомненно, способствует совершенствование интерфейсов типа USB и IEEE 1394. Здесь, впрочем, не менее традиционно более активны OEM производители, вроде I-O Data, Logitec, или TEAC, представивших в мае те или иные модели такого рода.

Из технологических же свершений особо хотелось бы отметить достижение международной группы исследователей, сообщивших о нахождении комбинации материалов (кобальт на платиновой подложке), где энергия магнитной анизотропии (показатель, прямо влияющий на максимальную плотность записи) в сотни раз превышает аналогичный показатель материалов, использующихся сегодня для магнитных дисков винчестеров. Впрочем, нельзя не отметить, что пиковые показатели пиковыми показателями, а цена - ценой. Иначе космические полеты сегодня для нас были бы привычным делом.

Что касается CD/DVD, то там сохраняются прежние тенденции. Скорость CD-RW расти уже практически перестала, дойдя до своего максимума, типа представленной MSI в мае модели 52/32/52. Среди перезаписывающих дисководов отмечается явное и безусловное лидерство DVD+RW, и уже, пожалуй, можно сделать предварительный вывод о его победе в долгосрочной перспективе. И, конечно, остается необходимость увеличения объемов дисков. Любых. От CD-R, где Philips узаконил 99-минутные диски, до DVD-RW.

Plextor PX-504UF

На сегодняшний день здесь рекорды достигают десятков гигабайт, как представленный Toshiba AOD - Advanced Optical Disk. Естественно, на базе записи на основе голубого лазера, причем, это конкурирующий формат по отношению к Blu-ray disk. Причем, официальный, поддерживаемый DVD Forum. Однако, в отличие от Sony, уже выпустившей в продажу Blu-ray видеомагнитофон, Toshiba и NEC от этого еще далеки - финальная спецификация AOD приводов увидит свет лишь в следующем году. Впрочем, что такое эти жалкие 36 Гбайт у AOD? Hitachi/Maxell пообещала, что уже в 2007 году она представит технологию, которая позволит создавать стандартные 5.25'' диски с объемом до 1000 Гбайт! Причем, без особых революций в плане подхода - все те же увеличение плотности записи и количества слоев. Остается лишь надеяться, что к 2007 году индустрия и пользователи успеют решить поставленную перед ними задачу - для чего может понадобиться подобный объем?


10/07/2003       ITоги июня `2003

Несомненно, самой хитовой темой в области винчестеров в данном месяце являются модели, предназначенные для ноутбуков.

В первую очередь, конечно, речь идет о новом семействе винчестеров Seagate, Momentus - 20 и 40 Гбайт моделях форм-фактора 2.5'', со скоростью вращения шпинделя 5400 об/мин. Малый расход энергии, тихая работа, повышенная стойкость к ударам - до 225 G в рабочем состоянии. Это все к тому же - рынок мобильных устройств развивается в последнее время куда более быстрыми темпами, чем рынок PC, так что последние действия Seagate полностью находятся в русле этой тенденции. В принципе, 5400 об/мин для этого рынка, пожалуй, многовато, но не будем забывать про дальний прицел Seagate - на рынок малогабаритных винчестеров для 1U серверов и тому подобных приложений.

Спешить стоит - на пятки наступают конкуренты. Тот же Western Digital в июне уже заявил о том, что компания разрабатывает линейку аналогичных устройств, а уж ветераны и вовсе не дремлют. Та же Toshiba в конце месяца объявила о выпуске двух своих новых 2.5'' винчестеров - объемом уже в 40 и 80 Гбайт, при том, что высота их составляет всего 9.5 мм. У этих, однако, скорость вращения составляет классические 4200 об/мин - ну не претендует пока Toshiba на рынок серверов.

Впрочем, с серверными винчестерами вообще пока затишье. Настольные же плавно увеличивают свои объемы (Maxtor уже начал продажу 300 Гбайт Ultra ATA/133 моделей), да переходят на Serial ATA - все тот же Maxtor, Western Digital, Hitachi. Впрочем, нельзя сказать, чтобы последние уж слишком сильно уступали в объеме первым - скажем, у Western Digital свежая модель имеет объем 250 Гбайт. Естественно, не забыты и внешние винчестеры - эта тема также в последнее время пользуется неослабевающим спросом. Так, если Melco ограничилась относительно традиционными 120-160 Гбайт NAS системами с Ethernet интерфейсом, то I-O Data пошла еще дальше, представив уже продукты, объединяющие в одном корпусе сразу два винчестера, за счет чего общий объем устройства доходит до 500 Гбайт.

Почти та же тишь да гладь и в области оптических накопителей: несколько новых моделей DVD-R/RW и DVD+R/RW дисководов, причем, второй вариант производителям явно становится все более симпатичен, даже несмотря на то, что лицензионные отчисления приходится производить сразу двум организациям - как DVD Forum, так и DVD+RW Alliance. Подобный дисковод, умеющий работать сразу с DVD+R/+RW, DVD-R/-RW, DVD-RAM, представила в июне Iomega, заодно объявившая и первый свой DVD-R/RW/CD-RW привод.

Между прочим, у компании в минувшем месяце случился юбилей, хотя и достаточно двусмысленный: отгружено 50 миллионов Zip-дисководов. С одной стороны, цифра внушительная, с другой же - не будем забывать, что до 100 миллионов компания уже никогда не дойдет. Раньше надо было лицензировать производство дисководов и дисков всем желающим, как это сделала в свое время Sony с 1.44 Мбайт дисководом.

Впрочем, не все так уж и тихо на этом рынке: нельзя не отметить появление новой тенденции. Кажется, у производителей в моду входят CD-RW дисководы, совмещающие в себе и универсальный ридер для флэш-карт всех стандартов. Почему бы и нет? Оба класса устройств являются в последнее время весьма популярными, а совмещение их в одном устройстве - попросту очень удобно, вне зависимости от того, идет ли речь о внутреннем или внешнем дисководе.


AOpen ShareMate XSW-2410U

11/08/2003  ITоги июля `2003

Основным источником новостей, как и обычно, остаются накопители для оптических дисков, но никогда еще акценты здесь не были расставлены столь весомо. Во-первых, информации о них - процентов 90 от всей по накопителям данных вообще. Во-вторых, из этих 90 - 90 относятся к DVD-рекордерам, CD-RW, по крайней мере, судя по анонсам новых моделей, уже начинает сходить со сцены, что довольно справедливо, хотя, конечно, старые добрые модели будут выпускаться еще очень и очень долго.

Тем не менее, судя по новостям, мы все уже живем в царстве DVD, причем, весьма совершенных - речь, как правило, идет уже о мультиформатных приводах, со скоростью записи не меньше чем 4X, а кое-кто начал объявлять уже 8X модели, благо, что Philips как раз в июле выпустил DVD+R спецификацию 1.2 с поддержкой этой скорости записи. Однако, в продаже подобные дисководы появятся лишь осенью, по цене примерно от $300 - это о связи новостей с реальной жизнью. Пока что же подавляющее большинство моделей составляют рабочие лошадки 4X, работающие с обоими ведущими стандартами перезаписываемых DVD - как DVD-RW, так и DVD+RW. К их производству подключился в июле даже Gigabyte (в смысле, Lite-On, который занялся их производством, в том числе и для Gigabyte), причем ожидается, что цены на продукцию компании будут крайне низки - судя по всему, скоро нижняя планка розничных цен на DVD RW скоро опустится уже до $150.

Действительно, при таких ценах выходить с новыми моделями CD приводов особого смысла уже нет, мы и видели, соответственно, лишь эпизодические анонсы, вроде 52/32/52 внешнего дисковода от MSI или внутреннего CD/DVD комбо 48/24/48/16 от Cyberdrive, с ожидаемой ценой на уровне 50-60 долларов.Кстати, диски под первую модель уже готовы - Philips обновил таки в начале июля и спецификацию на CD-RW, так что уже в августе мы должны увидеть на прилавках 32Х CD-RW диски. В этом же месяце должны начаться поставки и 23 Гбайт Blu-Ray Disc от Mitsubishi - без лишней помпы новое поколение DVD уже входит в нашу жизнь.

Что касается "основных" накопителей - винчестеров, то здесь стояла относительная тишь, можно отметить разве что Hitachi, утверждающуюся в роли производителя жестких дисков, выпустившую 60 Гбайт Travelstar E7K60, при форм-факторе 2.5'' нацеленный больше все же на столь лакомый ныне для производителей винчестеров серверный рынок, нежели на рынок ноутбуков. Да-да, те самые малоразмерные винчестеры для 1U серверов - очередной представитель последнего модного направления. Приятно осознавать, что твои прогнозы двухлетней давности о том, что при увеличивающейся плотности записи рынок скорее предпочтет снижение размеров винчестеров, нежели дальнейшее увеличение их объема, начинают потихоньку сбываться.

Если же говорить о "классических" 3.5'' моделях для PC, то здесь стоит вспомнить, опять же, без лишней помпы начавшуюся продажу первых WD Caviar на базе гидроподшипников, со всеми вытекающими отсюда обстоятельствами, вроде пониженного уровня шума. Особо стоит отметить укрепление производственно-технической базы компании, выигравшей у Seagate и Hitachi право на покупку обанкротившегося лидера по производству магнитных головок для жестких дисков, компании Read-Rite.

И, наконец, как обычно - о малышах. Тем более, что это направление становится все более и более популярным по мере того, как все большее распространение получают мощные карманные устройства. Продолжает активно развиваться Microdrive - Colby Systems заявила о намерении представить в ближайшем будущем уже 2.4 Гбайт версию этого CompactFlash носителя, стоимостью всего лишь порядка 280 долларов, причем рост объема будет сопровождаться и ростом скорости: вращения - до 4,200 об/мин, передачи данных - до 7.1 Мбайт/с.

Iomega же все продолжает пытаться экспериментировать с картриджами, на сей раз предложив очередной новый формат - Digital Capture Technology (DCT). 1.5 Гбайт картриджи в металлической оболочке должны читаться специально созданным для них накопителем, и выйти в свет все это должно не раньше середины следующего года. Нереально. Очередная попытка очевидно будет обречена на провал. По крайней мере, ничего кардинально нового по сравнению с последними предложениями в этой области компания не предложила, а цена - вряд ли она также будет чем-то выдающимся.


ITоги августа `2003

Месяц выдался довольно спокойный, информации не слишком много, впрочем, в этом разделе ее чаще всего и бывает меньше, чем в остальных. На этом фоне привычный объем новостей по винчестерам выглядит непривычно большим. Из наиболее интересных новостей светской хроники, по всей видимости, можно назвать решение о переносе Hitachi производства своих винчестеров в Китай - 40 и 80 Гбайт Deskstar 7K250 будет производить ExcelStor - дочернее предприятие китайского многопрофильного концерта Great Wall Technology Limited. Кстати, компания заодно и получила право производить их аналоги под своей торговой маркой - ExcelStor. К 2006 же году подавляющая часть продаваемых под маркой Hitachi винчестеров должна будет выпускаться уже не в Японии, а в Китае.

Это светская хроника, но из производителей винчестеров никто особо новыми продуктами и не отметился. Seagate представил семейство винчестеров с индексом CE, в очередной раз нацеленное на рынок бытовой электроники, с логикой, оптимизированной под работу с несколькими мультимедиа потоками одновременно. Плюс, представил таки очередной же модный в последнее время 2.5'' серверный винчестер для 1U серверов, имеющий интерфейс Serial Attached SCSI. А Maxtor - тот и вовсе отметился лишь новым поколением своих внешних винчестеров OneTouch, с новым дизайном, увеличенной емкостью (120-300 Гб) и набором обслуживающего софта.

На самом деле, наиболее интересными винчестерами в августе были не привычные полноразмерные, а малыши. Fuji, к примеру, продемонстрировала прототипы пластин для создания винчестеров с форм-факторов 0.8'', при своих размерах имеющих вполне приемлемую емкость, до 6 Гбайт на пластину при плотности записи в 80 Гбит на квадратный дюйм. Привычный максимум в пять пластин, и крошка-винчестер может иметь в результате объем до 30 Гбайт, чего с лихвой хватит для использования его в качестве носителя информации в тех же цифровых видеокамерах. А сама Fuji в качестве рынка сбыта даже на мобильные телефоны замахивается.

Впрочем, пока что-то не заметно, чтобы в них сильно использовали существующий сегодня 1'' Microdrive, чей 4 Гбайт вариант начала поставлять в виде образцов Hitachi. Может скорость маловата - так компания подняла ее на 70 процентов, а может цена ($500) великовата, но на то, чтобы что-то сделать здесь, духа у Hitachi, кажется, уже не хватило - все ушло на увеличение скорости.

В области лазерных дисководов же малыши не в моде - там сейчас продолжают повышать градус интеграции, по прежнему балуясь со встраиванием в дисководы слотов для чтения разнообразных флэш-карт, да все больше и больше переходят на производство комбинированных DVD-RW/DVD+RW накопителей, в виду отсутствия явного преимущества у того или иного стандарта. Из совсем свежих тенденций - планы по выпуску осенью дисководов с поддержкой записи DVD+R(W) 8X, и, разумеется, соответствующих дисков для них. Более того - на горизонте уже замаячили 16Х DVD-рекордеры. По крайней мере, именно такую скорость способен обеспечить 220 мВт 650 нм лазер Sony, массовый выпуск которого та начнет летом следующего года.


11/10/2003   ITоги сентября `2003

Столько было представлено в этом месяце новых технологий, что нельзя не начать с этой же темы и данный раздел. Тем более, что особо напрягаться здесь не придется: стоило Hitachi заявить, что она разработала технологию, способную привести к увеличению емкости винчестеров в сто раз (надо полагать – до десятков Тбайт), правда, лишь к 2010 году, как Seagate нанес ответный удар с числом 100.

Компания впервые продемонстрировала на IDF винчестер, использующий 100 Гбайт пластины – 200 Гбайт Barracuda 7200.7, как нетрудно подсчитать, использует всего лишь два таких диска. Причем, это не прототипы – продажи новой модели начнутся уже в ноябре. Причем, что характерно, ее уровень шума в состоянии простоя будет составлять менее 25 дБ – производители винчестеров также вносят свою лепту в общую тенденцию "Сделай PC тише". Особенно это важно для накопителей, нацеленных на рынок бытовых устройств, а именно для него предназначены официально объявленные в сентябре "бытовые" винчестеры Seagate – оптимизированные для работы с потоковыми видеоданными, с пониженными требованиями к питанию, и, конечно, с пониженным уровнем шума.

Еще одной областью, где компания дебютировала в сентябре, стали внешние винчестеры. Область, в которую Seagate вступил одним из последних производителей жестких дисков. Впрочем, в какой-то мере это пошло ему на пользу – выпущенные фирмой 160 и 200 Гбайт модели являются как бы не лучшим из того, что доступно на данный момент на этом рынке – было время научиться на ошибках других.

Hitachi же может похвастаться началом продажи SerialATA винчестеров серии 7K250 – очень симпатичной, надо сказать, серии. 160 Гбайт, скорость вращения шпинделя 7,200 об/мин, 8 Мбайт КЭШа, и время поиска 8.5 мс. Цена со старта мгновенно опустилась ниже 200 долларов.

Вот и Western Digital решил обновить свою весьма популярную линейку 10,000 об/мин SerialATA винчестеров Raptor, бьющих рекорды продаж. Компании спешно пришлось наращивать объем как их производства, так и самих винчестеров. В сентябре вслед за 36 Гбайт моделью была анонсирована уже 74 версия этого накопителя. Заодно компания предпочла увеличить гарантию на свой новых продукт – до пяти лет. Весьма знаковое явление, после недавних массовых сокращений срока гарантии производителями винчестеров.

Развиваются и миниатюрные собратья привычных 3.5’’ "гигантов" - китайская GS Magicstor, полгода назад начавшая производство 2.4’’ винчестеров, заявила о начале строительства фабрики уже по производство 1.8’’ моделей, собираясь уже ближайшей весной начать поставки их 15, 20, 30, и 40 Гбайт версий, обещая только в будущем году выпустить 2.66 миллиона единиц подобных устройств. Звучит очень хорошо – настолько, что пока даже с трудом верится. Хотя, если сведения о поддержке компании китайским правительством верны, тогда, конечно, поверить становится несколько легче...

В общем, жизнь в секторе винчестеров снова бьет ключом, чего не скажешь в этот раз о накопителях на оптических дисках. Здесь разве что Gigabyte засветился, выпустив, наконец, обещанный первый его DVD+RW дисковод, GO-W0404A, пишущий DVD со скоростью всего 4X. Это при том, что начиная с октября тайваньцы начинают продажу 8X DVD-рекордеров, и, соответственно, дисков, рассчитанных на подобную скорость. И то, и другое, уже демонстрировалось на прошедшем Computex. А LG уже обещает в 2005 году уже 16Х запись DVD, так что есть все шансы на то, что в 2004 мы увидим от кого-нибудь промежуточные 12Х.

Впрочем, для этого предстоит еще немало потратить на разработки, да и производство с продажами сегодня тоже стоят все больших денег. Неудивительно, что компании продолжают консолидировать усилия: Samsung и Toshiba в сентябре окончательно договорились об основных условиях слияния соответствующих своих подразделений, и уже в обозримом будущем ожидается подписание соглашения, которое создаст совместное предприятие по производству и продаже оптических накопителей, на 51 процент принадлежащее Toshiba, и на 49 – Samsung.

Глядишь, в недалеком будущем оно займется выпуском накопителей и дисков по новой технологии, благо, ту как раз разработал Samsung – она позволяет записывать с помощью голубого лазера на оптический диск до 200 Гбайт данных за счет применения специального материала подложки, обеспечивающего возможность создания в нем "дыр" диаметром всего лишь в 50 нм.Первые коммерческие воплощения обещают уже в 2005 г.


ITоги октября `2003

Начали поступать в продажу объявленные еще в сентябре первые внешние винчестеры Seagate, да и то пока только в американскую розницу. Ну еще китайский GS Magicstore объявил уже 4.8 Гбайт вариант своего 1-дюймового винчестера. Так опять же - компания пока в основном нацелена на внутренний китайский рынок, нормальные поставки начнутся лишь в следующем году, когда подобных винчестеров всех объемов, от 2.2 до 7 Гбайт, будет произведено порядка пяти миллионов штук.

Все! Вы о чем? Какие обычные винчестеры для обычных компьютеров? Нету таких, одни технологии. Хотя и небезынтересные. Maxtor, к примеру, достиг в лаборатории для экспериментальных пластин с перпендикулярной магнитной записью плотности записи, позволяющей сохранить на одной 3.5'' пластине до 175 Гбайт. При том, что наиболее употребимыми продолжают оставаться 40-60 Гбайт модели винчестеров, подобные плотности записи только и остается использовать для снижения форм-факторов. Такое ощущение, что 2.5'' формат все же в течение года-другого станет вполне популярным выбором и для PC.

По крайней мере, активность там очень и очень велика. Ну ладно, IBM предложила систему Active Protection System (APS) для винчестеров, используемых в ноутбуках, и по сути своей примерно аналогичную подушкам безопасности в автомобилях: тоже срабатывает при резких движениях, чреватых потерей данных, только проявляет себя автоматической парковкой головок до тех пор, пока не исчезнет опасность, и ноутбук, скажем, благополучно не приземлится на пол.

Так ведь и торговая марка Momentus (2.5'' от Seagate), анонсированная всего лишь этим летом, стремительно набирает популярность, причем, не только на рынке 1U серверов, куда она в первую очередь официально предназначалась, но и на рынке ноутбуков, причем, там, похоже, даже активнее. Учитывая же становящиеся все более заметными миниатюрные корпуса bare-bone, и появление форматов, вроде Nano-ITX, есть все основания полагать, что 2.5'' все же доберутся до рынка настольных компьютеров.

Кстати, о Momentus - не в последнюю очередь благодаря этому семейству Seagate удалось по результатам последнего квартала поднять объем продаж с 1.55 до 1.74 миллиардов долларов, а чистую прибыль со 160 до 198 миллионов, при том, что количество поставленных винчестеров выросло с 15.9 до 21.2 миллионов штук, то есть, рост за квартал составил почти 40 процентов! Неплохо себя чувствует и Western Digital, с объемом продаж в 714 миллионов долларов и прибылью в 53 миллиона. Количество поставленных винчестеров за квартал также выросло весьма солидно - с 8.6 до 11.3 миллионов штук.

В общем, на рынке винчестеров - временное затишье. Но ведь и на рынке оптических приводов - тоже. CD-дисководы по прежнему балуются в основном с интеграцией функций по работе с флэш-картами, как это было в октябре с новыми моделями от DigiMagic и Addonics, способными читать содержимое всех стандартов этих карт, и записывать их напрямую на компакт-диск без участия компьютера (речь, как обычно, идет о внешних дисководах). Единственными "нормальными" моделями стала пара от BenQ - внешний 52/24/52, и внутренний 48/24/48/16, с возможностью чтения DVD дисков.

Что же касается DVD дисководов, то здесь тоже ничего необычного: индустрия начинает потихоньку осваивать заявленные еще в сентябре 8Х накопители - Sony, Pioneer и TDK. Естественно, что почти все обошлись анонсами, и реальным сроком начала продаж в лучших случаях является декабрь. Единственным исключением стала TDK, чей Indi DVD 840G вроде бы уже можно искать в продаже.

Что любопытно - цена внутреннего ATAPI дисковода заявлена на уровне всего лишь $270-280. Это за наиболее совершенную на данный момент модель! Любопытно, насколько незаметно цены на пишущие DVD-дисководы опустились до практически приемлемого уровня. Так, только за последние три-четыре месяца падение цен на 4Х модели составило порядка 30-40 процентов! Еще процентов на десять должны упасть цены на эти дисководы в текущем квартале. А учитывая, что в минувшем месяце к производству 8Х дисководов должны были присоединиться такие монстры, как BTC и Lite-On, то прочим производителям остается только молиться, чтобы создатели комплектующих быстрее освоили все необходимое для производства 16Х записывающих DVD-накопителей.

Или на появление каких-то новых технологий, вроде двухслойных DVD+R дисков, представленных в октябре DVD+RW альянсом, и обещанных к появлению на рынке в 2004 году, когда и понадобятся устройства, способные их записывать. А стимул в появлении таких дисков и дисководов есть - практически удвоенный относительно стандартных 4.7 Гбайт объем в 8.5 Гбайт при том, что обычные DVD-ROM дисководы, как утверждается, такие диски будут способны читать.

Естественно, DVD Forum моментально нанес ответный удар - Pioneer предложил абсолютно аналогичную по смыслу "Dual-layer Recording Technology for DVD-R" способную привести к абсолютно тому же результату. Время появления на рынке, к сожалению, не заявлено, но, по логике, это должен быть также 2004 год, да и стоить лицензирование этой технологии должно куда меньше, чем у варианта DVD+RW Alliance. Просто физически, в силу лицензионной политики обеих организаций.

Впрочем, с новыми форматами рынку вообще в этом месяце везло: их было предложено еще два! Sony предложила Professional Disc for Data на базе Blue-Ray Disc, с практически тем же объемом в 23.3 Гбайт, но с Blue-Ray Disc несовместимый. Как можно определить по названию, позиционирует свое предложение Sony как замену магнитооптике, одним из ведущих производителем которой, между прочим, компания и является.

DVD Forum же объявил о начале работ над улучшенным форматом DVD - Enhanced DVD, совместимым с нынешним (красный лазер, те же объемы), но расширяющий его функциональность. Обещаются интеллектуальный доступ дисков в Интернет, с целью расширения записанной на них информации. (И, скорее всего, дополнительные механизмы защиты этих же данных). Первые устройства, соответствующие стандарту Enhanced DVD, обещаются уже в следующем году, и, возможно, это станет главной сенсацией рынка оптических дисков 2004 года.


10.12.03                                                                            ITоги ноября `2003

Одни тенденции. За счет увеличения плотности записи у винчестеров все больше уменьшаются размеры (по крайней мере, мелкогабаритных винчестеров становится все больше). Естественно увеличивается объем пластины и не менее закономерно увеличивается скорость доступа к данным, поскольку скорость вращения остается неизменной, один градус окружности пластины головка проходит за одно и то же время, но информации в этом секторе становится все больше.

В результате совсем неудивительно, что все события в ноябре свелись только лишь к 1.8 дюймовым винчестерам (даже не 2.5!). Понятно, что в значительном смысле это все же артефакт, совпадение - так уж просто получилось, что больше никто ни с чем не засветился. Но все же - неудивительно. Тем более, что в эту сторону движутся не только технические возможности, но и спрос: ноутбуки, "кубики", бытовая электроника, типа цифровых видеомагнитофонов:

Что же касается конкретных продуктов, то здесь по 1.8'' винчестерам (и винчестерам вообще) в ноябре отметилась только лишь Toshiba, представившая две новые модели со вполне "взрослыми" 20 и 40 Гбайт объема. Со вполне нормальными и прочими данными, вроде скорости вращения шпинделя в 4,200 об/мин, скорости поиска в 15 мс, интерфейса ATA-5, и буфера в 2 Мбайт. Особо стоит отметить энергопотребление в 1.4 Вт.

Более того, как обещает Toshiba, уже с весны наступающего года она намерена вдвое увеличить объем производства своей 1.8'' линейки - с 300 до 600 тысяч в месяц, за счет размещения заказов на мощностях других производителей. Toshiba предполагает, что к 2006 году объем этого рынка (1.8'' винчестеров) достигнет порядка двадцати пяти миллионов штук. Интересно, что почти на такой же объем выпуска 1.8'' винчестеров в том же 2006 году претендует китайская GS Magicdrive, собираясь, таким образом, занять почти сто процентов этого рынка (сегодня они принадлежат Toshiba). Вряд ли у нее это получится, но конкуренция будет очень серьезная.

Еще один момент, который тут можно упомянуть - это совместную разработку Agere Systems, одного из крупнейших поставщиков логики для винчестеров и Maxtor. Эта пара разработала чип, реализующий ВСЕ функции логики для накопителей жестких дисков, позволяя разместить на печатной плате контроллера винчестера только его, и чипы кэш-памяти. Естественным выводом являются снижение энергопотребления, стоимости, и габаритов. Впрочем, ближайшими потребителями новой разработки станут, естественно, винчестеры Maxtor, а эта компания на малогабаритные накопители пока не нацеливается.

Это - снижение габаритов. Что же касается скорости, то здесь есть другой чип - от Adaptec. Которая в ноябре добилась на тестах этого контроллера Serial Attached SCSI не только паспортных 3 Гбит/с, но даже заметно превысила этот показатель, достигнув скорости в 5 Гбит/c. Весь вопрос в том, есть ли будущее у этого интерфейса вообще, учитывая весьма уверенное продвижение Serial ATA.

Дисководы оптических дисков и вовсе до сих пор полагаются либо на ATA/133, либо на USB 2.0, в случае внешнего исполнения. В отличие от винчестеров, опять же, в ноябре в этом секторе новостей было с излишком. В основном, в связи с выходом нового поколения DVD дисководов, способных записывать как DVD-R, так и DVD+R диски, со скоростью 8Х, вдвое больше, чем у основных сегодняшних линеек производителей. Пожалуй, не стоит даже перечислять здесь все названия, можно сказать лишь, что список оказался столь широк, что там засветились даже Cyberdrive и MSI, обычно в первых рядах по внедрению технологических новшеств не оказывающиеся.

Вдобавок учтем, что ряд производителей продолжает совершенствовать свои 4Х модельные ряды, продолжая выпускать для них новые мультиформатные дисководы и станет понятно, что в сумме анонсов в этом месяце более чем хватало. Причем, по большей части это были как раз внешние модели с USB 2.0                    

                    Pioneer DVD-A07                                 интерфейсом. Кажется, что появление нормальной скоростной шины для работы со внешними устройствами заметно активизировало этот сегмент рынка.

Еще к слову о ситуации на нем - по ценам. Модельные линейки сменяются очень быстро, а конкуренция высока, и, соответственно, ценовое давление очень велико. В результате уже 8Х модели стоят ниже $300, то есть находятся на том же уровне, что совсем недавно - 4X, а буквально полгода до того - 2Х записывающие DVD дисководы.

В качестве характерного примера можно привести и ситуацию с контрактными ценами на Тайване: буквально за несколько месяцев цена на одноформатные 4X дисководы (только DVD-RW или только DVD+RW) упала с $220 до $88. Мультиформатные 4X модели стабилизировались сейчас на отметке порядка $120-130, тогда как всего за месяц контрактные цены на 8Х дисководы упали со $160-180 до $140-150. Так что ждем в ближайшем будущем соответствующей корректировки цен на мультиформатные 4X (пере)записывающие дисководы DVD.

Кстати, что касается именно Тайваня, то местные производители в последнее время активно взялись за тонкие дисководы DVD+RW, что лишний раз подтверждает тезис о том, что рынок ноутбуков и малогабаритных компьютеров становится все более весомым фактором. В списке новых претендентов на раздел этой сферы значатся такие имена, как BenQ, AOpen, и Lite-On. Причем, последняя, к примеру, должна за этот квартал выйти по тонким дисководам (всех видов) на объем в 200 тысяч штук в месяц, что вдвое больше, чем в первой половине этого года.

Впрочем, возвращаясь к полноразмерным дисководам, скоро придется серьезно дешеветь уже и 8Х моделям - на горизонте показались 12Х, ожидающиеся уже в начале наступающего года. Более того! Во второй половине 2004 года мы ждем 16Х моделей мультиформатных перезаписывающих DVD дисководов! По крайней мере, Philips уже создал рабочий прототип такой системы. Впрочем, по мнению инженеров компании, скорость 16Х очень близка к предельному значению скорости записи для DVD дисков. Впрочем, работы ведутся не только Philips, и та же Fuji Photo Film в ноябре сообщила о создании материала для оптических дисков, делающего эту самую скорость записи в 16Х вполне возможной.

Интересно, что параллельно, в первой половине года, на рынок будет выходить и еще одна технология, связанная уже с увеличением емкости DVD+R дисков, в связи с увеличением количества слоев на одной стороне с одного до двух. Соответственно, объем стандартного DVD+R диска должен будет увеличиться почти вдвое относительно сегодняшнего - с 4.7 до 8.5 Гбайт. Остается только догадываться, хватит ли мощности лазеров у сегодняшних дисководов для того, чтобы в будущем научить их работать с такими дисками, всего лишь сменив прошивку.

Впрочем, что такое 8.5 Гбайт по сравнению с представленными Matsushita односторонними двуслойными Blue-ray дисками емкостью в 50 Гбайт и скоростью записи в 2Х (только здесь 2Х означают уже 9 Мбайт/с). С другой стороны, пока что это все не более, чем позиционная борьба, подготовительные маневры перед ждущей нас в 2004-2005 годах схватке между двумя конкурирующими стандартами оптических дисков следующего поколения, Blue-ray и Advanced Optical Disc System.

Мало того, перед этим мы можем увидеть и еще один стандарт - HD-DVD (от high definition), предусматривающий DVD диски с емкостью 15 Гбайт на слой. High Definition - это в том смысле, что на один такой диск как раз должен помещаться один цифровой фильм высокого разрешения. Время не ждет, и принимать решение надо, однако сторонники Blue-ray попытались всячески восприпятствовать появлению нового стандарта, могущего выйти на рынок раньше Blue-ray, и составить ему серьезную угрозу. Однако, их попытки ни к чему ни привели, и, несмотря на их противодействие, DVD Forum все же с большим трудом принял в ноябре с третьей попытки эту спецификацию, 8 голосами против 6. Впрочем, формальное одобрение еще не является залогом легкой дальнейшей ее жизни. Скорее, наоборот.

К этому моменту могло создаться впечатление, что CD диски и дисководы уже давно отправились на свалку истории, однако это, разумеется, не совсем так. Была в ноябре пара анонсов и комбо-дисководов (CD-RW/DVD-ROM), опять же, внешних, с интерфейсом USB 2.0. Более того, даже пара простых CD-RW модели была объявлена! Тоже, разумеется, внешних. Поскольку для внутренних уже трудно придумать что-то новое, а здесь еще можно попробовать поиграться с дальнейшим уменьшением габаритов.


 ITоги года `2003

Если бросить взгляд вскользь, то основной темой минувшего года в области винчестеров будет, конечно, переход с UltraATA/133 на SerialATA. Но переход какой-то странный: так до сих пор и не понятно, произошел он, или нет. Впрочем, возможно, с другой стороны это и есть признак идеального перехода с одного стандарта на другой, когда невозможно сказать, что вчера все пользовались UltraATA/133, а сегодня - SerialATA. Да еще и переход на SerialATA II намечается - по всей видимости, столь же ползучий. Но уже, все-таки, в наступающем году - в конце этого были лишь продемонстрированы прототипы 3.5'' и 2.5'' винчестеров с SerialATA.

Если же вглядеться чуть глубже, то основной темой минувшего года было все же увеличение плотности записи и вытекающие из него последствия. Точнее, можно было наблюдать последствия прошлогоднего увеличения плотности записи, и дальнейшее ее увеличение в минувшем году. Так будет правильнее.

Дальнейшее увеличение впечатляет, и измеряется строго в порядках. В этом году нашли, что комбинация кобальта с платиновой подложкой увеличивает энергию магнитной анизотропии, прямо влияющую на плотность записи, в сотни раз. Hitachi заявила технологию, позволяющую году этак к 2010 увеличить объем винчестеров в сотню раз, что, по видимому, должно привести к винчестерам потребительского класса, объем которых будет измеряться терабайтами. Кстати, совместно с Maxell Hitachi же представила еще одну технологию, уже к 2007 году позволяющую создать оптические диски стандартного 5.25 диаметра емкостью в 1 Тбайт. Хотя это уже и и не о винчестерах.

Hitachi

В практическом же плане в этом году можно отметить массовое освоение производителями линеек на 80 Гбайт пластинах, так что, теоретически, они могли бы выпускать в этом году 480 Гбайт винчестеры. Но не выпускали. И правильно - поскольку винчестеры, как и процессоры, заметно обогнали в своем развитии требования софта и пользователей. Для чего сегодня нормальному человеку может понадобиться 0.5 Тбайт винчестер? А ведь на подходе уже 100 Гбайт пластины - 200 Гбайт Barracuda 7200.7 на их основе уже продается. Но, что характерно, Seagate опять же ограничился всего лишь двумя пластинами. Потому что - незачем.

Так что неудивительно, что более актуальным становится вопрос применения увеличившейся плотности записи для снижения диаметра пластин при сохранении объема. Так, 2.5'' винчестер объемом в 60-80 Гбайт стал в этом году вполне общим местом в ассортименте любого производителя накопителей для ноутбуков. Причем, со вполне "взрослыми" параметрами: скорость вращения от 5,400 до 7,200 об/мин, буфер 2-8 Мбайт, и т.д.

Если тут же вспомнить про Nano-ITX и Radeon 9800 с пассивным охлаждением… Да для производительности Centrino что-то меньшее, чем привычная производительность обычного 3.5'' винчестера не будет смотреться подходящей парой. К слову, в конце года Fujitsu представила прототип 2.5'' винчестера с интерфейсом SerialATA II. Вполне знаковый момент. Как, впрочем, и представление Seagate 2.5'' семейства Momentus, как и намерение Western Digital заняться производством 2.5'' моделей. Hitachi их производит давно (линейка Travelstar досталась ей по наследству от IBM), так что остался только Maxtor.

Впрочем, по мере того, как производители полноразмерных винчестеров сдвигаются в сторону 2.5'', производители тех, соответственно, переходят на 1.8'' формат. Понятно, что по определению лидером в таком случае будет Toshiba, что она и доказала, под конец года освоив 40 Гбайт 1.8'' винчестер, правда, со скоростью вращения 4,200 и временем доступа 15 мс, но все остальное уже в норме - UltraATA/133, 2 Мбайт буфер… А главное - энергопотребление, составляющее всего 1.4 Вт. Кстати, по прогнозам компании, в 2006 году рынок винчестеров подобного размера составит уже порядка 25 миллионов штук. И на большую его часть, помимо Toshiba, претендует китайская GS Magicstore, пока что, правда, добравшаяся в своих 1.8'' винчестерах всего лишь до объема в 4.8 Гбайт.

Toshiba

Больше приличествует 1'' Microdrive - Hitachi, вон, уже до 4 Гбайт добралась. Правда, довольно дорого - под 800 долларов. И это при том, что в этой нише у нее появляются конкуренты, заметно меньшие цены в пересчете за мегабайт. Правда, им пока не удалось подняться выше 2.2-2.4 Гбайт, но сам факт конкуренции весьма радует.

Посмотрим еще, как сложится судьба представленного Toshiba винчестера форм-фактора 0.85''. Переводя в более привычные единицы - это лишь чуть более 2 см! Неудивительно, что позиционирует его компания на использование в мобильных телефонах. Именно - они уже дозрели до винчестеров объемом в 2-3 Гбайт. А NVIDIA и ATI уже делают для них графические чипы… Правда, в этом году мы творение Toshiba не увидим - обещают пустить в продажу лишь в 2005 году.

Интересно отметить, что на фоне столь заметных успехов в области плотности записи и объемов, совершенно не смотрится другая важнейшая серия параметров, связанная со скоростью доступа и передачи информации. Единственное, что можно считать здесь более менее заметным событием во всем году, так это выпуск Western Digital линейки Raptor, нацеленной на потребительский рынок, но имеющей скорость вращения шпинделя 10,000 об/мин. Почин этот, впрочем, другие производители винчестеров так и не подхватили.

Это тем более странно, что интерфейсы то позволяют пропускать все больше данных. Тут и упоминавшийся уже SerialATA II, и обретший в этом году плоть SerialSCSI... Причем, Adptec, проводившей тестирование своего контроллера, удалось не то что достичь паспортных 3 Гбит/с, но прорваться аж до скорости в 5 Гбит/c. Ну и что с этим делать? Разве что кэш у винчестеров дальше увеличивать…

К слову, об интерфейсах, и чтобы совсем уж закончить с винчестерами. Если в разделе "Память" ярким признаком стагнации являлась популярность у производителей всяких супер-экстра-мега модулей, то здесь подобным явлением служат внешние винчестеры. Которых в этом году ну слишком уж много, особенно, на фоне слишком уж малого количества объявляемых внутренних моделей. Так что приходится напоминать о себе таким вот способом / искать новые рынки - это уж кому-как нравится. Интерфейсы, естественно, на любой вкус, и чаще - в одном флаконе: сразу и USB 2.0 и FireWire. Как закономерное развитие тенденции: увеличение предложения NAS систем в виде внешнего винчестера с прикрученным к нему в качестве интерфейса Ethernet контроллером.

Исчерпали себя, впрочем, и CD-RW дисководы, остановившись в плане скорости на 52/32/52, что также подтверждается засильем в предложениях внешних дисководов и комбинаций CD-RW с DVD-ROM, а также с разномастными встроенными картоводами. Можно уже констатировать, что различные предложения по увеличению вдвое плотности записи для CD дисков себя не оправдали. Точнее, не смогли закрепиться на рынке, так будет вернее. Стремительно падающие цены на DVD-рекордеры сделали подобные инициативы попросту ненужными.

А цены падали действительно стремительно. Буквально только за осень оптовые цены на одноформатные 4X DVD на Тайване упали с $220 до $88. На мультиформатные - до $120-130. Всего за месяц после выхода со $160-180 до $140-150 упали в цене 8X рекордеры. Неудивительно, что Sony предпочла уйти с этого рынка, отдав производство своих DVD+RW дисководов тайваньским OEM производителям, своим приходом на рынок и обрушивших цены на нем. (Еще раньше, в начале года, по тем же, в общем то, причинам, с рынка CD-RW ушла Yamaha).

Но с этого места чуть-чуть поподробнее. Год действительно начался только что появившимся тогда 4X DVD-R/RW и DVD+R/RW (а также и мультиформатными) дисководами, после чего на рынке воцарилась долгая пауза до конца лета. По всей видимости, чтобы дать этим форматам разобраться между собой. По итогам года, по очкам, победил DVD+R/RW - к концу года он стал явно пользоваться куда большим расположением производителей.

Что же касается скоростей, то здесь тихо, мирно, без всяких неожиданностей, осенью вышли на рынок 8Х дисководы, на начало года обещаны уже 12Х модели, а впереди, на горизонте, уже виднеется 16Х, тем более, что у Philips на руках уже имеется рабочий прототип. Но это будет не раньше конца года, и на этом можно будет поставить жирную точку. По общему мнению, 16Х скорость для DVD является физическим пределом. Небольшое разочарование года: то, что представленный тем же Philips еще в начале его, на весеннем IDF, DVD+RW дисковод с Serial ATA интерфейсом так и не материализовался.

Впрочем, и то и другое уже тоже не являются слишком уж большой проблемой, поскольку в пределах прямой видимости - будущее. Осталось только разобраться с тем - какое именно. Разборки между Blue-ray и Advanced Optical Disc - это одно дело. Где Blue-ray, кстати, смотрится на порядок более реальнее, чем AOD, поскольку Sony уже представила Blue-ray дисковод и видеомагнитофон, а Matsushita не только однослойные 23 Гбайт диски для него, но уже двусторонние (50 Гбайт) 2X (9 Мбайт/с) диски. И все это можно купить, по крайней мере, теоретически. В отличие от AOD систем NEC и Toshiba, существующих пока лишь в виде прототипов.

Пока же между этими двумя лагерями идут разборки в DVD Forum. И если расширения текущих форматов, вроде Enhanced DVD (сегодняшний DVD, плюс расширенная функциональность, типа записанных на диски ссылок на сайты с дополнительными данными), или добавление второго слоя к DVD-R, приводящее к увеличению объема до 8.5 Гбайт (для DVD+R предложили то же самое) прошли абсолютно спокойно и будут воплощены уже в наступающем году, то по поводу HD-DVD развернулись самые настоящие баталии.

Спецификация, предусматривающая диски с объемом до 15 Гбайт на слой (против 23 у Blue-ray) абсолютно не нужна Blue-ray консорциуму, поскольку является прямым конкурентом их детища. Предложившие ее NEC и Toshiba, напротив, нуждаются в ее приходе на рынок, чтобы получить тайм-аут на доведение до ума AOD. С большим трудом, с третьей попытки, введя в совет DVD-Forum новых членов, этой парочке все же удалось с минимальным перевесом протолкнуть принятие этой спецификации. Получится ли у них сделать ее стандартом де-факто - это уже совсем другой вопрос.


[ НАЗАД ]

 Интересно наблюдать, как новостной фокус с течением времени все больше и больше смещается от винчестеров в сторону альтернативных носителей информации. Возьмем этот месяц: подавляющая часть информации - накопители на оптических дисках, совсем немного - о винчестерах, и примерно столько же - о перспективных технологиях. Интересная структура, наводящая на некоторые размышления.

Да и по тем же винчестерам, если быть справедливым, особо серьезных новостей то в декабре и не было. Ну одобрила Торговая комиссия США сделку Hitachi-IBM, приведшую к созданию Hitachi Global Storage Technologies, ну так никто в этом и не сомневался. Появились в продаже в Японии первые Serial ATA винчестеры производства Maxtor, хоть и по диким ценам - ну замечательно, наконец-то, сколько можно ждать? Мы вот то же получили свой экземпляр Seagate SATA V на 120Gb, но вряд ли они быстро поступят в широкую продажу.

Из более реального - новые линейки Barracuda, с обновленной системой обозначений - 7200.7, 7200.7 Plus.

Что интересно, новые винчестеры приходят на смену Barracuda ATA V, и куда в таком случае делось шестое поколение - не совсем понятно. Отличаются друг от друга разновидности объемом кэша - 2 или 8 Мбайт, да объемами: 40-160 Гбайт в первом случае, и 120-160 во втором. Есть и Low-End предложение - Barracuda 5400.1! Ну зачем Seagate решил опошлить такую торговую марку введением в нее 5,400 об/мин моделей? Тем не менее, факт остается фактом - перед нами наследник не менее знаменитой Seagate'вской серии U, 40 Гбайт винчестер, высотой всего лишь 2 см, со средним временем поиска в 12.5 мс и интерфейсом - Ultra ATA/100.

Из заделов на будущее - TDK, объявившая о создании новых, ударопрочных магнитных головок, позволяющих создавать винчестеры, способные переносить удары с силой до 1000G в рабочем режиме! А это уже, практически, уровень накопителей на флэш-памяти: Подождем второй половины года, когда компания обещает начать массовое производство. Как раз, глядишь, к тому времени вновь проснувшийся альянс iVDR, обещающий показать на CES образцы дисков, и начнет производство этих продуктов - картриджей на базе 2.5'' Serial ATA винчестеров, предназначенных для использования с компьютерами и бытовой техникой.

А вот если обратиться к дисководам для оптических дисков, то вот здесь то как раз жизнь бьет ключом. За месяц только новых моделей CD-ROM, DVD-R, CD-RW и DVD/CD-RW дисководов различных марок и вариантов, производителями было представлено два десятка! А ведь были еще и новые чипсеты, вроде нового контроллера Sanyo с поддержкой технологии HD-BURN, позволяющей удвоить плотность записи на CD диски, были новые документы, вроде выпущенных Philips новых версий спецификаций DVD+RW и DVD+R, тут и, наконец, новые диски, вроде объявленных TDK 40X 800 Мбайт вариантов.

Опять же, вспомним, что уже весной начинается массовое производство голубых лазеров, по крайней мере, именно такой срок называется альянсом Sony/Nichia, одновременно конкуренцию им обещает составить Sanyo, а там уж и Sharp подтянется. Вот когда по оптике действительно хлынет вал новостей - когда всерьез схлестнутся между собой новые альянсы, и противостояние DVD-RAM, DVD-RW, и DVD+RW, покажется детскими играми.

А там уж и новые поводы для войн найдутся, тем более, что подготавливаются они именно сегодня. Недавние возмутители спокойствия с дисководами на базе голубых лазеров, Matsushita и Ricoh, в следующем году уже грозятся приступить к созданию новой технологии оптических дисков, позволяющей хранить на каждом из них до 1.5 Тбайт информации, причем, в основе технологии будет лежать принцип трехмерного десятислойного оптического накопителя, то есть, по сути, уже что-то, близкое к голографии. А здесь тоже охотников за деньгами хватает.

Та же InPhase, к примеру, достаточно известное в этой сфере подразделение Lucent, получила в декабре грант от правительства США на сумму в 2 миллиона долларов на разработку материалов для голографических носителей информации, так что работа, вместе с партнером фирмы, Hitachi-Maxell, получит новый импульс. А Aprilis, "дочка" Polaroid, также специализирующаяся в области голографии, в минувшем месяце приобрела у Manhattans Scientific сразу 21 патент, посвященный этой теме. До сегодняшнего дня наибольшим достижением Aprilis было создание 200 Гбайт WORM диска, посмотрим, насколько далеко ей удастся продвинуться теперь.

В общем, ставки велики, так что участники рвутся к финишу изо всех сил - ведь тот, кто доберется до него с отрывом от остальных, получит возможность стать создателем стандарта, и, чем черт не шутит, потеснить кого-то из грандов сегодняшних. Другой повод поспешить - это то, что не голографией единой: Университеты Юты и Огайо, к примеру, занимаются исследованием фотомагнетизма полимеров: индуцированная светом намагниченность таких материалов, как выяснилось при исследованиях этого уникального явления, на наноуровне создает структуры, в чем-то аналогичные трехмерным фракталам. И подобных открытий, потенциально могущих использоваться для создания технологий для будущих поколений накопителей данных, ежегодно делается не одно и не два.